Nepmedicijnen en het placebo-effect

Geneesmiddelen ontlenen hun werking maar ten dele aan de stoffen die ze bevatten. Een deel van de gunstige werking is te danken aan het idee dat de arts wat aan de klachten doet en ze serieus neemt. De klachten nemen daardoor sterk af of worden in ieder geval als 'beter te verdragen' ervaren. Dit betekent dat nepmedicijnen vaak ook goed werken; men noemt dit het placebo-effect.